2015年11月22日 星期日

[製作檢討]五個今天就該為你的遊戲註冊商標的理由




 原作者:Stephen McArthur於 2015年9月17日


以下文章內容,除經另行註明,係由Gamasutra社群的成員所著。
其中表達的想法與意見為該作者所有,並不代表Gamasutra以及其母公司。
Stephen McArthur是個專精於電玩遊戲產業法務的律師。你可以在www.smcarthurlaw.com閱讀更多關於他的案例。



  一般我在電玩遊戲開發者身上所看到最大的錯誤之一就是過了很久的時間才去為他們的遊戲名稱註冊商標,或壓根沒去註冊。像PC上的Steam、iOS的App Store、和Android的Google Play這樣的平台讓小公司和獨立開發者能夠更輕易地創造和發行電玩遊戲。因為這些平台,電玩遊戲市場基本上是開放給任何一個有電腦的人去創造和發行他們的軟體。在2014年,大概每一天都會有500個iOS和250個Android遊戲上架[1]。


  然而,創造和發行你自己的獨特遊戲變得如此簡單,要抄襲你的遊戲然後將你辛苦工作所應得的利潤搶走則是變得更容易了。市面上像是Flow Free, Threes, 2048, 和Flappy Bird這樣熱門遊戲抄襲之作滿街跑,就足以證明這件事。

本身就是Threes抄襲版的2048,本應可僅僅使用簡單的商標註冊來預防其他無數的抄襲品拷貝它的名稱。
  抄襲品開發者不會增加一款遊戲的玩家總數。反而是這些抄襲品會分食你好不容易建立起的市場,將你的利潤分散卻沒有添加更多新血到市場上。如今,註冊你遊戲的商標並且保護你的品牌從來沒有變得這麼重要過。
什麼是商標?
  一個商標可以是"製造商或販售商用來區別自己和他人的產品時所使用的一個詞、一條短語、或是其它圖像符號。"[2] 商標可以像是"Nintendo"這樣的詞或是SONY的"Greatness Awaits"這樣的短語。
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  商標並不侷限於像是"Pokemon(神奇寶貝)"或是"Tetris(俄羅斯方塊)"這樣特異的詞。任何一個英文單字都可以註冊。舉例來說,"Apple"已被註冊而且在電腦或軟體上的使用是受到保護的。"Flow"也被註冊為"Flow Free"手機遊戲系列。最終,註冊商標的目的是要藉由創造清楚的品牌辨識來保護消費者,他們才能輕易地認出所購買產品的來源。

我必須真的去"註冊"一個商標?

  技術上來說,既使你沒有註冊任何的商標也可以在遊戲名稱旁邊放上個TM,但這對你公司所需的保護來說一點用處都沒有。你總是該進行下一步並且在美國專利和商標局(United States Paten and Trademark Office  USPTO)註冊你的商標。接著你就可以將TM昇級成®了。有了®符號你就阻擋了拷貝者和抄襲者,給了你在法庭上抗爭的額外武器,並且讓其他人更不可能用他們的商標來下架你的遊戲。


我什麼時候該註冊商標?



  現在馬上。理想上,你應該在遊戲上市前就註冊商標。這樣的話,你的遊戲就有防範抄襲品和其它可能出現問題的完全保護。事實上,你可以在你的遊戲上市最多三年前先註冊遊戲名稱。這代表你可以如願盡早地在開發階段時保護你的遊戲,將名字卡住幾年直到遊戲上市。這招在要避免當你計劃用上某個遊戲名稱數年的時間、以這名字做遊戲、買下網域、並灑下大把金錢在行銷及消費者注意力,某人卻在市場上用相同名稱幹掉你的狀況時,是非常地有用。如果你沒有即早註冊你的商標,可就不會那麼走運了。如果你的遊戲已發行好段時間,或是你從來不曾想過要註冊商標,那也還不遲。然而,越早註冊商標越好。


註冊你電玩遊戲名稱的理由:



1.避免選到的名稱和其他遊戲太過相像時會引發的問題
  當你聘了一位律師來註冊你的遊戲名稱商標時,律師對於所選的名稱未來會碰到什麼問題會做個全面的調查。這個調查之所以必要有兩個理由。第一,當你遊戲上市後其他公司對你遊戲名稱有問題的話可以省下大把訴訟費用。第二,這會防止你在遊戲上市後被迫改名。註冊過的商標讓你在遊戲名稱上有所權力並且可以避免其他公司強迫你換掉它。在你的遊戲上市後更換遊戲名稱會讓你的客戶流失、讓搜尋引擎最佳化變複雜、負面評論、行銷問題,等等。



2.獨佔你的遊戲名稱
  商標註冊保護你不讓那些會偷你遊戲名稱的人拿去用在自己的遊戲上。我們無法想像另一個叫做憤怒鳥(Angry Bird)的遊戲對吧?讓你的遊戲有個政府認證的商標可以確保其他人不會偷走它。另外,只要你註冊商標了,美國專利和商標局才會制止其他人將你的遊戲名稱註冊成自己的商標。
  你遊戲名稱的商標不只會保護完整的名稱,它也可以保護你不被任何"像到令人混淆"的東西給侵擾。一個"Flappy Bird"的商標可以阻止抄襲者使用"Floppy Bird"、"Flappy B1rds"、和其它類似的名稱。然而,Flappy Bird在上市時並未註冊。若它的開發者有註冊遊戲名稱商標的話,那Google Play商城就不會看起來像這樣了:


S:\Desktop\flappy.PNG

3.抑止抄襲
  就算商標在技術上來說只能保護你的遊戲名稱而不是遊戲本身,但若你註冊了名稱並以® 符號保護,那它被抄襲的機率就會降低。那是因為註冊商標傳達了一個你的遊戲並不是可以隨意取用的強勢訊息——你雇用了律師來保護你遊戲的智慧財產權。同時,不諳世事的團體可能不瞭解那個商標只能保護遊戲的名稱。在任何情況下,它都會阻擋一些抄襲者。被抄襲最嚴重的遊戲就是那些初始創作者太懶得去註冊並實行智慧財產的遊戲,這並不是什麼巧合。沒有意識到要保護你的智慧財產權就和在你的遊戲標題畫面放上閃亮亮的紅字"隨你拿"沒兩樣。

S:\Desktop\Screenshot (Jun 2, 2015 11_41_38 AM).png

S:\Desktop\Screenshot_2015-06-02-11-35-05.png
"Threes"和"2048"都沒有註冊商標,助長了Google Play和iOS Store上上千個拷貝品。
4.訴訟優勢
  早點註冊你的商標,最好是在上市前,可以避免其他人把你拉進昂貴的訴訟之中。如果,你因為遊戲名稱爭議而被迫要對簿公堂,註冊的商標會讓你有極大的優勢。若你的遊戲名稱被質疑太像其他人的名稱,那你的註冊商標的註冊成果會對你有利的,這會假定你的商標是有效且僅有你可以用這個商標。你的商標在接下來的五年也是不可動搖的。出示有效的註冊商標可以讓你在要求執法效力時增加攻擊力道。

5.投資者和創投
  創投和大型遊戲發行商知道智慧財產權的價值,並且若你有跳進法律這一塊以保護你所有的智慧財產時投資你的公司的機會就會更大。更甚者,只有你的遊戲註冊商標後才會有其他的公司和你接洽,並要求許可將你的遊戲用在相關的周邊商品或是應用在媒體上。商標本身就是個提供競爭和長期優勢的有價資產。舉例來說,像"憤怒鳥"這樣的遊戲就可以授權周邊商品、桌上遊戲、電影、等等,因為他們註冊了商標和版權。




  額外好處:全球性的保護
  有這美國的商標註冊讓你能夠列入全球的商標保護。想想像是Steam、App Store、和Google Play這樣開放給全世界消費者和競爭者的平台,這件事不該被低估。
註冊我的商標會花我多少錢?


  我建議只要雇用一位專精於商標法的律師並且避免去用像是LegalZoom這樣的DIY服務。你不會請一位綜合科的醫生來會你做心臟手術,或是肖想自己來做,而在商標法時這個考量是一樣的。搞定你的商標註冊通常會花掉你大概1000美金。這裡頭包含了政府的工本費和律師費。你可以為你的遊戲名稱、logo、你的工作室名稱、和任何你用來行銷遊戲的標語註冊一個商標。考量到一個註冊商標能為你的遊戲帶來多少的保護,這是個很有價值的商業投資。如果在品牌保護上走了和Flappy Bird一樣的路,那憤怒鳥就不會是個價值數十億美金的品牌。


這篇文章只是個泛用的資訊提議,無意充當法律上的建議且也不該如此視之。
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[2] Black's Law Dictionary 1639 (9th ed. 2009)


翻譯:XDorz87

校訂:MilkReaver